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lunes, 16 de octubre de 2017

La era del espíritu baldío, un futuro apocalíptico reflexivo.

SINOPSIS:

«La era del espíritu baldío» es un fascinante recorrido sobre los límites de la condición humana. Unos extraños movimientos tectónicos, una catástrofe y una larga guerra civil.

Seis perspectivas sobre un universo que mueve a los individuos sobre la cornisa de la alteridad, mundos subterráneos, fenómenos espectrales y la metamorfosis del tiempo y el espacio. Conspiraciones, decadencia e infección, mensajes encriptados, alucinaciones, delirios cartográficos y la lucha por comprender y dominar una realidad que los supera y que conforma su existencia liminal.

La disolución de la identidad, la paradoja entre el instinto por la supervivencia y la absoluta desesperanza, la estructura ambigua y oblicua del poder, la configuración de los Estados modernos y su esencia mercantil, la estructura de las nuevas fronteras y el uso futuro de la tecnología son algunos de los temas fundamentales que conforman este extraordinario mundo desarrollado bajo la estética del declive y el nacimiento de una era construida por nuevas e inaprensibles leyes.

Primero de todo me gustaría agradecer a Ediciones el Transbordador por haberme cedido un ejemplar de esta novela. Es un pequeño chute de adrenalina para un blog pequeño como este, el saber de primera mano que hay editoriales que valoran el tiempo que le dedicamos a nuestro hobby. Por cierto, pinchando Aquí accedéis a la web de la editorial y podréis darle un vistazo a un catálogo bastante interesante en ciencia ficción y fantasía.

Si me seguís de forma habitual ya me habréis leído más de una vez comentar lo difícil que es reseñar tal novela o tal otra. Y en este caso nos encontramos con una de esas obras que por complejidad y estilo narrativo calificaría con ese adjetivo. Por ese motivo voy a intentar daros una idea general de con lo que os vais a encontrar.

Habría que tener en cuenta que la novela está dividida en seis partes y en cada una de ellas disfrutaremos de un punto de vista diferente. Eso nos deja con seis novelas cortas, cuyos nexos de unión así a groso modo, serían el desolado mundo en el que transcurre la acción y la desesperanza que atenaza a los personajes.

Decir que el escenario que nos presenta Damián Cordones es desconsolador, sería quedarse muy corto. Imaginaos un mundo post apocalíptico con regiones enteras desérticas debido a un gas que surge de la tierra y que en grandes cantidades es mortal. El cual también afecta al resto de territorios en menor medida, permitiendo que todavía existan civilizaciones, aunque al respirar ese veneno la gente termina enfermando de un mal que calcina su carne. Literal. Por supuesto existe un método por el cual uno puede retrasar la aparición de dicha enfermedad, pero que la mayoría de gente no puede permitirse. Pero todavía hay más. Estando el ser humano de por medio no podían faltar los conflictos armados. Desde una guerra civil que parece no tener fin, pasando por el saqueo y bandidaje de toda clase de facciones, a cada cual más cruel. Todo este cóctel desolador termina dejándonos una de las mejores ambientaciones distópicas que he leído en mi vida. Solo por este motivo, ojo que no es el único, ya merece la pena leer este libro.

Las seis historias que nos cuenta Damián Cordones transcurren en este mundo triste y amargo, en el que unos personajes afectados por una desesperanza plasmada con gran tino por parte del autor, intentan sobrevivir dentro de una sociedad que se resquebraja con cada segundo que pasa.

A la altura de la ambientación habría que colocar la prosa y el estilo narrativo que nos propone su autor. En ambos casos Damián Cordones tira de ambición y a base de una narración repleta de coyunturas filosóficas y momentos de reflexión, busca dejar al lector con la boca abierta. Y vaya si lo consigue. Sobre todo si se realiza el esfuerzo necesario para comprender lo que se nos quiere explicar. De todos modos, esta es una de esas lecturas que por su complejidad no dejará indiferente a nadie, y que estoy convencido de que va a dar mucho que hablar.



COSAS QUE ME HAN GUSTADO:

Ø   La ambientación es brutal. El universo distópico que crea su autor desprende un hedor sórdido y decadente que contagia al lector de esa desesperación que rodea a todos los personajes. Me ha recordado un poco a una mezcla entre Mad Max y Fallout, pero llevado a un extremo máximo de angustia.
Ø    Lo bien que escribe Damián Cordones. No solo destacaría su prosa, que raya a un nivel muy alto, y su estilo narrativo capaz de captar la esencia humana y plasmarla con gran acierto, además de todo esto, habría que tener en cuenta que estamos delante de una obra ambiciosa resuelta de un modo notable.
Ø   Las ideas que el autor nos va mostrando en cada uno de los seis "relatos" y la reflexión posterior que acompaña a cada una de ellas. En este apartado creo que Damián Cordones ha sabido jugar muy bien con el lector, brindándonos una propuesta compleja y que te hace pensar.


COSAS QUE NO ME HAN GUSTADO:

Ø   Cuesta mucho entrar en la novela, y cuando digo mucho, es mucho. Arrancamos en mitad de un mundo del que apenas conocemos nada y bajo el punto de vista de unos personajes que no parecen dispuestos a ofrecernos demasiadas respuestas.
Ø   Hay momentos en que la narración se vuelve algo compleja y la lectura pierde bastante fluidez. Aplaudo la propuesta de su autor de ofrecer un algo más, pero para el lector medio igual se le ha ido un poco la mano.  


CONCLUSIÓN:

La era del espíritu baldío es una novela que está escrita con la intención no solo de entretener al lector, es ambiciosa y también busca con denuedo la reflexión de este. Esta es una propuesta que por su complejidad no es apta para todos los públicos. Pero ojo, que sí se le da la oportunidad, sorprenderá para bien al lector. Gracias sobre todo a su fantástica ambientación, una prosa muy cuidada y a la gran profundidad narrativa que su autor nos ofrece. ¿Recomendable? Como digo esta es una novela compleja y ambiciosa, que requiere un esfuerzo por parte de la persona que la lea, pero que termina recompensando el empeño. Por eso motivo la recomendaría a aquellos que disfruten con lecturas introspectivas. Para el resto, bueno, si te gustan las distopías, yo creo que puedes disfrutar mucho también de esta lectura.


PUNTUACIÓN: 7.25 sobre 10.  

jueves, 12 de octubre de 2017

El bosque oscuro, el ejemplo de que si hay segundas partes buenas.

SINOPSIS:

En El bosque oscuro, la humanidad se recupera del impacto producido por la inminencia de una invasión alienígena en el plazo de cuatro siglos. Los colaboradores humanos de los extraterrestres pueden haber sido derrotados, pero la presencia de sofones (las partículas subatómicas que permiten el acceso instantáneo de los trisolarianos a toda la información humana) indica que los planes de defensa de la Tierra están completamente expuestos al enemigo. Sólo la mente humana sigue siendo un secreto. Y ese es el motor que hay detrás del atrevido plan que otorga a cuatro hombres enormes recursos para diseñar unas estrategias secretas, ocultas a través del engaño tanto de la Tierra como de Trisolaris. Tres de esos hombres son influyentes y científicos, pero el cuarto es un completo desconocido. Luo Ji, un ambicioso astrónomo y sociólogo chino, está desconcertado por su nueva condición. Lo único que sabe es que él es el único…

Hoy os traigo la reseña de una de las lecturas más esperadas del año, al menos para este blog, y que espero que os anime a leerla y disfrutar de ella tanto como la hemos disfrutado por aquí.

Doy por hecho que ya habéis leído la primera parte y por eso estáis leyendo esta reseña, pero si no es el caso, puede que os topéis con algún spoiler del primer libro.

Como reza la sinopsis, la humanidad todavía está haciéndose a la idea de la existencia de los trisolarianos y la invasión que estos preparan sobre nuestra querida Tierra. Cuatro siglos separan todavía a ambas civilizaciones, lo que en principio debería de darnos tiempo suficiente para al menos plantarles cara. Pero claro, eso sería posible si no existieran los sofones, los cuales no solo limitan el avance científico humano en muchos campos y nos impiden alcanzar un nivel tecnológico similar al de nuestros enemigos, además, estas pequeñas partículas nos espían y comunican todos nuestros planes a los trisolarianos.

Bajo esta difícil situación, se ha extendido entre la población mundial una ola de pesimismo que ha desembocado en dos facciones conocidas como, los Derrotistas, que asumen que la humanidad no tiene nada que hacer contra los trisolarianos y por ese motivo no sirve de nada seguir luchando, y los Escapistas, que creen que la única posibilidad para el ser humano es construir naves espaciales que nos permitan huir y encontrar otro lugar en el que vivir.

Conscientes de la fatalidad a la que nos puede conducir ese pesimismo, los gobiernos del mundo presentan una estrategia conocida como el proyecto Vallado. Mediante la cual otorgarán el máximo de recursos posibles a 4 de los hombres más notables del mundo, a los que se les conocerá como vallados, para que estos preparen de forma secreta y solo para su conocimiento, ya que los sofones no pueden acceder a las mentes humanas, algún tipo de plan que pueda salvar a la humanidad. Pero los trisolarianos no se quedarán atrás y aprovechando el gran número de seguidores que poseen en la Tierra, intentarán detener a los vallados, ya sea mediante su asesinato o gracias a la figura del antivallado, una persona cuyo objetivo en la vida es sacar a la luz el plan del vallado que se le ha asignado.

Mientras tres de estos cuatro vallados se tomarán muy enserio sus responsabilidades y desde el inicio se dedicarán a trabajar. Luo Ji, el gran protagonista de esta historia, un astrónomo y sociólogo sin demasiada ambición profesional y al que nadie le ha explicado el motivo por el que él se ha ganado ese mérito de ser un vallado, se centrará en vivir la vida que siempre ha soñado olvidándose del problema alienígena. 

El resto de la trama se centra en la creación de las diferentes estrategias de cada uno de los vallados, por lo que me es imposible continuar hablando acerca de la novela sin dejaros caer algún spoiler. Eso sí, os aviso de que cuando os topéis con el desenlace de la historia vais a disfrutar mucho.

Os mentiría si os dijera que en términos narrativos y de prosa este segundo libro es diferente a su antecesor. Por algo ambos han sido escritos por el mismo autor. Pero si que es cierto que he visto matices diferentes en esta novela. Por ejemplo, la prosa me ha parecido bastante más asequible, no porque Cixin Liu bajara el nivel, sino más bien porque el autor rebaja la dosis de Hard Scifi y da más importancia a los personajes, algo que el lector medio agradecerá. Eso hace que la lectura sea incluso algo más amena y por lo tanto más adictiva todavía.

De los personajes de la primera entrega se habló mucho, y no para bien, llegando la mayoría de lectores a la misma conclusión, estos eran demasiado artificiales y por ende era casi imposible empatizar con ellos. En esta segunda parte el autor chino enmienda ese error y si que nos presenta unos personajes mucho más humanos y con personalidades bien diferenciadas, algo que el lector seguro que agradece mucho. No es que estemos delante de los personajes más profundos de la literatura, pero esa humanidad que desprenden da un mayor realismo a la historia.



COSAS QUE ME HAN GUSTADO:

Ø    Incertidumbre, incertidumbre y más incertidumbre. Igual que sucedía en la primera novela el autor chino esconde muy bien sus cartas durante buena parte de la trama y el lector no puede hacer otra cosa que especular sobre los acontecimientos que está leyendo. Algo que me encanta.
Ø    Los personajes. Sin ser la panacea, es cierto que durante esta historia los protagonistas están más definidos y trabajados que en el libro anterior, donde a veces se hacía complicado diferenciar entre unos y otros por su escasa personalidad.
Ø    Me ha parecido que la lectura es más amena que en la entrega anterior, lo que hace que este sea todavía más adictivo. Es cierto que tiene algún que otro momento hard scifi, pero en general me ha parecido una trama más asequible y centrada en el propio ser humano que en la tecnología en sí.
Ø   El desenlace me ha parecido excelente y nos ofrece un sinfín de posibilidades de cara al tercer libro.

COSAS QUE NO ME HAN GUSTADO:

Ø   Como me ha sucedido en las anteriores novelas asiáticas que he leído estos últimos días, me ha costado bastante entrar en la trama debido al gran número de nombres chinos con los que nos vamos encontrando. Esto es más un problema cultural que de calidad de la novela, pero en todo caso no deja de ser un impedimento.


CONCLUSIÓN:

Tras leer El bosque oscuro puedo afirmar que la irrupción de Cixin Liu dentro de la ciencia ficción es una de las mejores noticias en años para este género. El autor chino en esta novela continúa mostrándonos todas sus grandes virtudes como hizo en El problema de los tres cuerpos. Una trama muy solida y adictiva, narrada con maestría y repleta de sorpresas y giros argumentales. Un final impactante que dejará boquiabierto a más de uno. Y además, consciente de sus errores pasados, nos ofrece unos personajes protagonistas más humanos, que era el punto más débil de su entrega anterior. ¿Recomendable? Si has leído el primer libro y te gusto es un MUST sin ningún género de dudas. Si leíste el primero y terminaste con dudas, también te lo recomendaría, ya que este segundo me parece bastante más asequible que el primero. Si no has leído a Cixin Liu...¿A qué esperas?

PUNTUACIÓN: 8.25 sobre 10.



miércoles, 11 de octubre de 2017

Resultado del sorteo 2 aniversario...¡Felicidades a Eilonwy!


Pues nada, acabo de terminar de realizar el sorteo y para evitar cualquier suspicacia he grabado un vídeo chapucero con el teléfono donde se ve quien ha sido la ganadora. En este caso la afortunada ha sido, Eilonwy o Ainoa, que el blogger ya nos dijo que la trolleaba.

Lo podéis ver aquí, y sí, tengo el pulso como para robar panderetas XD:


video


En la web de sortea2 también me han proporcionado esta imagen:



Así que muchas felicidades a Eilonwy, que si no me equivoco eligió El Bosque Oscuro de Cixin Liu. Tienes dos semanas para ponerte en contacto con el blog y llevarte la novela elegida, puedes usar el formulario para ello o vía twitter, lo que te venga mejor.

Para el resto, pues nada, no ha habido suerte, pero con la buena acogida que ha tenido el tema os aseguro que más adelante caerá algún sorteo más y seguro que vuestra suerte cambia.

Dicho esto, agradecer a todos aquellos que os habéis apuntado y a los que solo se han pasado para felicitarnos. Gracias a vosotros seguimos todavía con ilusión de mantener el blog y esperamos seguir viéndoos por aquí.

De nuevo, gracias a todos.


viernes, 6 de octubre de 2017

El guerrero a la sombra del cerezo, algo más que una historia de venganza.

SINOPSIS:

Japón, finales del siglo XVI. El país deja atrás la Era de los Estados en Guerra y se adentra en un titubeante periodo de paz. Entre las víctimas del largo conflicto se halla Seizo Ikeda, único superviviente del clan regente de la provincia de Izumo, huérfano a los nueve años tras el exterminio de su casa. Hostigado por los asesinos de su familia y condenado al destierro y al olvido, inicia un largo peregrinaje al amparo de Kenzaburo Arima, último samurái con vida del ejército de su padre, convertido ahora en su mentor.

En el otro extremo del país, Ekei Inafune, un médico repudiado por aplicar las artes aprendidas entre los bárbaros llegados de Occidente, se ve implicado en una conjura urdida a la sombra de los clanes más poderosos del país. Una conspiración capaz de acabar con el frágil periodo de calma que da comienzo.

Una novela cruda y bella, cargada de matices, que nos hace viajar a través de un Japón devastado por más de dos siglos de guerra, entre cuyas cenizas, sin embargo, florecen los más hermosos cerezos.

Tras leer durante el año pasado y disfrutar con Hijos del dios binario de David B. Gil (Reseña aquí), no dudé un instante en comprar la versión digital de El guerrero a la sombra del cerezo, que además estaba de oferta. Tonto de mi, la fui dejando pasar porque eran muchas páginas y como ya he comentado ese tipo de lecturas lleva un tiempo dándome pereza. Una vez terminada, solo os diré que no comentáis mi mismo error y os hagáis con esta novela en cuanto podáis. Es un acierto seguro.

La historia arranca con la caída del Clan Ikeda tras el asalto por sorpresa de su castillo por parte de uno de sus clanes rivales. Kenzaburo Arima, primer general del clan, recibe la orden de su señor de salvar al último de los Ikeda, Seizo Ikeda, un niño de corta edad que no comprende lo que ha sucedido ni mucho menos la enorme responsabilidad que ha recaído sobre sus hombros. Al ser el último de su estirpe, es él quien deberá de vengar la muerte de los suyos.

Alcanzar esa venganza requerirá de mucho tiempo y dedicación. Por ese motivo Kenzaburo partirá para reclamar viejas deudas de honor y futuros favores con los que descubrir quien está detrás de la traición a su clan. Eso permitirá a Seizo mantener una vida clandestina en la que poder disfrutar, o al menos intentarlo, de los posos de su infancia. Pero llegado el momento Kenzaburo reaparecerá y Seizo deberá decidir si emprende el camino del guerrero y lleva a cabo la venganza que el honor le exige, o apartarse a un lado a vivir una vida normal carente de violencia y sangre.

Al mismo tiempo y en otra parte del país, disfrutaremos del punto de vista de Ekei Inafume. Un medico bastante controvertido por emplear técnicas de curación aprendidas de los barbaros de occidente, cuya personalidad e inteligencia le hacen destacar por encima de la gran mayoría. Motivo por el cual terminará metido en mitad de una conspiración entre varios de los clanes más importantes del país, donde deberá hacer uso de toda su astucia si quiere alcanzar el objetivo de la paz en un país tan deshecho por la guerra.

El desenlace de ambas historias nos llegará acompañado de sorpresas y algún que otro giro argumental interesante. Dejándonos en ambos casos un cierre de la historia a la altura del resto de la novela.

Analizando otros aspectos de la novela, habría que destacar lo bien escrito que está este libro. No solo es la prosa, que es magnífica. Ni la ambientación, excelente. Es lo bien conjuntados que están todos los elementos que conforman esta historia. Para ser esta la primera novela de su autor, me ha dejado patidifuso. Por ponerle alguna pega, es cierto que cuesta arrancar durante las primeras páginas, pero creo más bien que por ignorancia hacia la cultura japonesa medieval, que por demerito de David B. Gil.

Terminando con los personajes, no se me ocurre nada malo que decir sobre ellos. Personalidades cuidadas y muy bien trabajadas, un buen trasfondo a sus espaldas para aportar realismo al personaje y sin olvidarnos de una evolución coherente durante toda la trama. Además, me ha quedado la sensación de que el nexo personajes trama es cuasi perfecto.



COSAS QUE ME HAN GUSTADO:

Ø    La minuciosa labor que se ha tomado David B. Gil a la hora de recrear el Japón feudal de la época. Impresionante trabajo. Una ambientación de diez.
Ø    Después de leer Hijos del dios binario no debería sorprenderme lo bien que escribe su autor, pero es que esta es su primera novela y parece publicada por algún titán del género.
Ø   Los personajes protagonistas. Tanto su trasfondo como su personalidad y modo de actuar están trabajados casi con tanto mimo como la increíble ambientación. Empatizar con ellos es irremediable para el lector.
Ø   La propia trama. Para ser en principio una historia de venganza, tiene de todo al más puro estilo Conde de Montecristo. Es muy entretenida y gracias al estilo narrativo y a algún que otro giro argumentativo, en ningún caso se nos hace pesada, y eso que son 800 páginas.

COSAS QUE NO ME HAN GUSTADO:

Ø   Cuesta entrar en la historia. Tal vez sea por la enorme diferencia cultural entre nuestra cultura y la japonesa, toda esa cantidad de nombres que nos cuesta asimilar, pero por el motivo que sea el principio se hace cuesta arriba. Pero tranquilos, es algo que se remedia casi desde el segundo capítulo.


CONCLUSIÓN:

El guerrero a la sombra del cerezo es una de esas novelas que parece escrita con el alma y lo digo de forma literal. Su autor nos muestra como escenario para su historia un intervalo histórico bastante desconocido para el lector común, pero al que es fácil acostumbrarse primero, y más tarde asombrarse, al estar cuidado hasta el más nimio detalle. A ese asombro también ayuda la buena pluma de David B. Gil, tanto a la hora de narrarnos una trama increíble, como de plasmar unos personajes repletos de vida y encanto. ¿Recomendable entonces? Diría que sí, sin dudarlo. Da igual que no te guste la novela histórica o que para ti la cultura japonesa antigua sea aborrecible, esta obra a poco que le des la oportunidad, te va a impresionar.

PUNTUACIÓN: 8.25 sobre 10.





lunes, 2 de octubre de 2017

Battle Royale, algo más que una historia de violencia.

SINOPSIS:

42 estudiantes. Solo 1 puede sobrevivir

En la República del Gran Oriente Asiático está prohibido el rock, esa música decadente. Los jóvenes crecen en un estado totalitario y controlador que promueve la competitividad. Como medida de control de rebeliones, la administración pone en marcha «el Programa»: cada año, 50 grupos de distintas escuelas preparatorias son elegidos para luchar a muerte en la BATTLE ROYALE. Los alumnos elegidos son llevados a una isla. Las normas del juego son estrictas: no pueden escapar ni contactar con el exterior, y solo puede quedar uno.

Todo está permitido para sobrevivir. Empieza el juego. Empieza BATTLE ROYALE.

No sé si será por la edad, pero desde hace un par de años me dan una pereza enorme todos los libros de gran volumen. En el ebook todavía me engañan y leo alguno, pero en formato físico me es imposible. Así que me he decidido a leer todos aquellos libros que tenía discriminados por su tamaño, y este Battle Royale me ha parecido una buena forma de empezar este reto.

La historia comienza presentándonos a un grupo de jóvenes viajando en un autobús en pleno viaje de fin de curso. Supongo que estas páginas nos traerán buenos recuerdos a todos, aunque en nuestro caso si llegamos a nuestro destino sanos y salvos. Y es que por fortuna nosotros no residíamos en la República del Gran Oriente Asiático y por lo tanto no teníamos ninguna posibilidad de entrar a participar en el Programa.

Os preguntaréis que es el Programa. Pues bien, cada año 50 clases de instituto son seleccionadas por toda la república y enviados a algún lugar apartado y despoblado, habilitado para ello, en el que deberán de luchar a muerte entre los miembros de cada clase. Las reglas son sencillas, solo puede quedar un alumno con vida por clase y no importa el modo en que lo consiga. Escapar es imposible, ya que les colocan un collar mediante el cual si abandonan la zona de juego o entran en una zona prohibida, este explota. Además, para amenizar el juego, cada x horas debe de morir alguien de forma obligatoria, si no, todos mueren.

¿Cómo os habéis quedado? Supongo que perplejos. Pues imaginad a los 42 personajes de esta historia, unos jóvenes imberbes de apenas 16 años, cuando descubran que han sido elegidos para participar en el Programa. Para reafirmar que todo aquello no es un broma, antes incluso de que empiece el juego, dos de esos 42 muchachos terminan asesinados por el enviado del gobierno y sus secuaces, simplemente por llevarle la contraria y molestarle.

Uno de esos muertos es el mejor amigo de Shuya, el protagonista de la historia junto a Noriko. Una chica que cae muy bien a Shuya y de la que estaba enamorada su amigo, lo que hace que el joven se vea en la obligación de protegerla, más teniendo en cuenta que la joven termina herida en la pierna por intentar ayudar al amigo de Shuya.

Una vez explicadas las reglas a los jóvenes, estos reciben una mochila que contiene agua y comida para un día, una brújula y un mapa de la zona, así como un arma, siendo estas distintas y yendo desde pistolas o ametralladoras, a cuchillos o incluso un simple tenedor. Cargados con sus mochilas cada joven debe abandonar el recinto en el que se encuentran de uno en uno y con un intervalo de diferencia de pocos minutos entre cada salida.

Shuya que no ve posible que sus compañeros vayan a ser participes de esta matanza, decide al salir esperar fuera del recinto a Noriko y formar un grupo lo más grande posible. Pero nada más salir a la calle descubrirá el cadáver de una de sus compañeras atravesado por unas flechas y a una persona apuntándole a él. El juego ha comenzado y aunque Shuya no quiera jugar, parece que alguno de sus compañeros de clase si están dispuesto. Tras salvar la vida de milagro y frustrada su idea reunir a toda la clase, Shuya consigue escapar con Noriko y esconderse junto a la joven hasta que se le ocurra que pueden hacer.

Al final Shuya y Noriko descubrirán que hay más gente que como ellos no está dispuesta a jugar a ese juego sanguinario, pero por desgracia muchos de sus compañeros se dejarán llevar por la situación y matarán a todo aquel con el que se crucen. Por lo que será complicado para ellos saber de quien pueden fiarse.

Durante el resto de la trama iremos descubriendo el destino que le aguarda a nuestros protagonistas y al resto de estudiantes, ya os aviso que no va a ser placentero y que durante este viaje habrá mucha sangre y violencia, pero al final merece la pena y toda la historia encaja a la perfección.

No he leído nada más de Koushun Takami como para poder comparar, pero sin duda lo que nos muestra en esta obra es como poco notable. No es que su prosa sea muy sofisticada ni sus hilos narrativos soberbios, pero sabe como ganarse al lector. Reconozco que terminé muy enganchado y toda la culpa de ello es de su autor y su estilo narrativo desenfadado.

Finalizaré hablando de los personajes. Mira que es complicado para un escritor crear un personaje que sea interesante y termine por volverse real a ojos del lector. Pues en esta obra tenemos más de cuarenta personajes y todos ellos con un cupo de protagonismo y una historia y personalidad que les hacen ser únicos y especiales a su modo. A pesar de que muchos de ellos solo disfrutan de unas pocas páginas, en ellas Takami es capaz de sacar lo mejor de dicho personaje y conseguir que parezcan seres reales e incluso que empaticemos con él. Dentro de que es una gran obra, diría que los personajes son de lo mejor.



COSAS QUE ME HAN GUSTADO:

Ø  Los personajes. A pesar de tener un personaje protagonista y un par de secundarios más principales, el autor de la novela es capaz de presentar y dar forma a los otros casi 40 alumnos, ofreciéndonos personalidades distintas e únicas para cada uno de ellos.
Ø   La atmosfera salvaje y sangrienta que envuelve a la enorme cantidad de acción que se nos va ofreciendo y que junto a la ambientación opresiva, hacen de esta una novela con  tintes gore.
Ø    Lo bien escrita que esta para el lector común. Es decir, su prosa no va a ganar ningún concurso de estilismo ni nada parecido, pero es muy adictiva y engancha mucho. A pesar de las cientos y cientos de páginas, en ningún momento el libro se hace largo o pesado.
Ø   El final. Tal vez en mi caso se deba a que antes de leer el libro había visto la película y por ese motivo me ha sorprendido de forma grata el desenlace.

COSAS QUE NO ME HAN GUSTADO:

Ø   Con tanto personaje y además con nombres japoneses, algunos muy similares, cuesta situarse un poco al principio. Por fortuna es algo pasajero.
Ø   Esto es más una tontería mía, pero no me ha hecho gracia que casi todas las chicas de la clase estuvieran locas por Shuya y además este no se hubiera dado ni cuenta de ello.

CONCLUSIÓN:

El planteamiento con el que arranca Battle Royale es bastante simple y por ende uno puede llegar a la conclusión de que se va a enfrentar a un libro predecible y sin demasiado recorrido. Pero lo cierto es que detrás de toda esa sangre y violencia hay mucho más de lo que parece. Cuarenta y dos personajes nos serán presentados, y cuando digo presentados me refiero a que no estamos delante de meras comparsas que dan su vida por un bien mayor. Cada uno de ellos durante algún instante de la novela nos aportará su propia visión de la locura que están viviendo y la manera en que se ven obligados a afrontarlo. De ese modo la historia gana realismo y dramatismo, dejando al lector una sensación angustiosa que se va acrecentando en cada página. Además del gran acierto que son los personajes, la novela es muy adictiva, algo que se agradece en un libro de este tamaño, y termina con un desenlace bastante inesperado. ¿Recomendable? Un SI rotundo, da igual el tipo de lectura que te guste, creo que esta novela te gustará. Aunque si eres muy aprensivo, tal vez igual esta no sea tu lectura.

PUNTUACIÓN: 8.25 sobre 10.



miércoles, 27 de septiembre de 2017

Segundo aniversario del blog y lo celebramos con un sorteo.

A principios de este mes el blog cumplió dos años de vida. Nos hubiera gustado poder hacer algo especial ese día, pero en ese momento no disponíamos de tiempo para ello. Así que aprovechando que la cuenta de twitter(podéis seguirnos aquí) también celebra su primer aniversario, hemos decidido preparar un sorteo con el que agradecer a nuestros seguidores más fieles su dedicación.

La idea inicial era crear un pack de libros en versión electrónica de autores menos conocidos por el público en general, pero mediante una encuesta en twitter la gente nos dejó bien claro que prefería recibir un libro físico.

Nos pusimos a pensar en libros que nos gustaría recibir si participáramos en un sorteo de este estilo y enseguida nos vinieron a la mente los títulos de La quinta estación de N.K. Jemisin (reseñado aquí) y El bosque oscuro de Cixin Liu. Ambas son unas excelentes novelas dentro de su género, más fantástico el libro de Jemisin y ciencia ficción pura el de Liu. Así que en ambos casos representan a la perfección el estilo del blog.

Una vez reducida la selección a esos dos libros, nos quedaba el dilema de cual de estas dos fantásticas novelas elegir. Tras divagar y divagar, decidimos que lo mejor era que fuera el ganador del sorteo el que eligiera cual de los dos prefería.

Con el premio ya decidido, solo nos quedaba plantear unas bases para el sorteo, que son las siguientes.


BASES PARA PARTICIPAR EN EL SORTEO:

1.    Ser seguidor del blog o hacerse seguidor antes de la fecha marcada.(Imprescindible)
2.    Dejar un comentario en esta entrada explicando vuestros motivos para elegir la novela de Cixin Liu o la de N.K. Jemisin. (Imprescindible)
3.    Hasta el domingo día 08/10/2017 a las 23:59 tenéis tiempo de apuntaros al sorteo y cumplir los dos primeros puntos.
4.    Por temas logísticos el envío solo se hará a territorio nacional (España). Nos sabe mal por la gente de fuera y esperamos poder recompensaros con otro sorteo pronto.
5.  Una vez finalizada la fecha límite se cerrará el sorteo y en los siguientes días se llevará a cabo entre todos aquellos que hayáis cumplido a tiempo los dos primeros puntos. Todavía no tenemos claro como realizaremos el sorteo, pero en principio usaremos sortea2 o alguna web similar, publicando el resultado tanto por aquí como por la cuenta de twitter.
6.    El ganador dispondrá de dos semanas para ponerse en contacto con el blog o responder los mails o mensajes por twitter solicitándole sus datos personales.
7.   En caso de que pasadas las dos semanas el ganador no diera señales de vida o desistiera del premio, volveríamos a repetir el sorteo.
8.    Desde el blog nos guardamos el derecho de vetar la participación de cualquier persona que haga trampas, se dedique a faltar al respeto al personal o actúe de cualquier modo reprochable que suponga motivo de expulsión.
9. También nos guardamos el derecho de modificar las bases del sorteo, siempre con motivo justificado y avisando a los participantes, y en ningún caso de un modo perjudicial para nadie.
10. Se agradecerá la publicidad en twitter, facebook y cualquier otro medio. Esto no os dará más puntos, pero si nuestra gratitud eterna.


Os dejo un par de apuntes más. Primero, la novela de Cixin Liu, El bosque oscuro, es la segunda parte de una trilogía, mientras que La quinta estación es el primer libro de otra trilogía, os aviso para que lo tengáis en cuenta a la hora de elegir. Segundo, el permitir decidir que sea el ganador el que elija su premio, nos obliga a tener que comprar la novela una vez finalizado el sorteo, por lo que pido paciencia al futuro ganador, sobre todo si se da el caso de que en ese momento hubiera problemas de stock de la novela elegida.

Finalizo la entrada agradeciendo a todos aquellos que nos lleváis acompañando dos años en esta aventura y que espero que hayáis disfrutado tanto como nosotros, y como no, confío en que participéis en el sorteo y alentéis a vuestros conocidos para que se apunten también. Cuantos más seamos mejor, ya que nos animará a preparar más cosas de cara al futuro.

Lo dicho, muchas gracias a todos y os deseo mucha suerte a todos los participantes.




viernes, 22 de septiembre de 2017

Guerreros de la tormenta (Sajones, Vikingos y Normandos IX), el ejemplo de como una saga puede decaer por falta de frescura.

SINOPSIS:

La paz es frágil. La ruptura se acerca...

Eduardo y su hermana Etelfleda, hijos del rey Alfredo, dirigen ahora los destinos de Wessex, Mercia y Anglia Oriental. A su alrededor, los hombres del norte, siempre inquietos, siguen deseando las riquezas que contienen las iglesias y tierras inglesas, y ya preparan nuevas incursiones.

Uhtred de Bebbamburg, el mejor de los guerreros de todos los reinos, mantiene controlados a sus enemigos desde la fuertemente fortificada ciudad de Chester, pero la situación parece que se complica por momentos. Los hombres del norte, aliados ahora con los irlandeses, dirigidos por el feroz guerrero Ragnall Ivarson, se están reuniendo en Northumbria, y su fuerza podría resultar aplastante. Si bien la amenaza crece día a día, Eduardo y Etelfleda se mantienen reacios a salir de la seguridad de sus fortalezas.

Y, pese a que la propia hija de Uhtred está casada con el hermano de Ivarson, ¿realmente se puede confiar en ellos? En una lucha entre la familia y la lealtad, entre la ambición personal y el compromiso político, no existe un camino fácil. Pero, si hay alguna salida, un hombre recto con el coraje suficiente puede ser capaz de encontrarla. Así es Uhtred, y éste puede ser su momento...

Como ya sabréis soy un fiel seguidor de Bernard Cornwell y en especial de esta saga de vikingos y sajones. Así que me alegra saber que gracias a la serie vamos a poder seguir disfrutando de las aventuras de Uhtred en castellano.

La historia arranca del modo habitual en esta saga. Uhtred, que ahora se encuentra realizando las tareas de gobernador en la fortificada Ceaster, ciudad de vital importancia para el reino de Mercia, descubre una incursión de hombres del norte que amenazan la ciudad que defiende y a todo el reino. Liderado por Ragnall Ivarson, hermano del marido de su hija, este ejercito reúne una cantidad considerable de hombres, muchos más de los que Uhtred puede aglutinar, y entre los que se encuentran un grupo de misteriosos irlandeses que parecen haberse aliado con el  caudillo vikingo.

Bajo esta tesitura, Uhtred deberá de plantearse con mucho cuidado sus próximos pasos. Permitiendo que los norteños arrasen con buena parte del reino de Mercia, mientras él y el resto de guerreros se ocultan tras las murallas de las muchas fortificaciones que pueblan el territorio de Mercia, o bien salirles al paso y pelear en inferioridad de condiciones.

Conociendo a Uhtred ya sabréis la decisión que tomará. Pero para su sorpresa, Mercia no es el objetivo principal de Ragnall y sus hombres, al menos de momento, y es en Northumbria donde quiere dar su primer golpe y hacerse con el puesto de rey del único reino que controlan los hombres del norte.

Consciente de que Northumbria al ser frontera con Mercia es clave para la defensa de este reino, así como para poder recuperar las tierras de sus antepasados en Bebbamburg, Uhtred no se quedará de brazos cruzados e incluso se atreverá a internarse en la tierra de sus enemigos para plantarles cara.

Obvia decir que el resultado de las acciones de Uhtred solo las descubriréis si os leéis el libro, ya que yo no voy a contaros nada más.

Para aquellos que leáis o hayáis leído a Cornwell reconoceréis enseguida su mano en esta novela. Prosa bastante asequible para el lector, que no pobre, ritmo alto sin muchos respiros, y acción, mucha, así como todo tipo de aventuras durante buena parte de la trama. Lo que nos deja una lectura bastante entretenida.

Terminando con los personajes, en este noveno libro de la saga descubrimos una pequeña novedad. No, Uhtred no ha perdido su chispa, más bien al contrario y por fin Cornwell ha permitido que aquellos que le acompañan brillen y sean algo más que comparsas. No es que le roben protagonismo a la estrella de la saga, pero si es cierto que algunos personajes dan un paso adelante y gracias a ello podemos disfrutar de un mayor desarrollo en estos secundarios. Ojala en el futuro la cosa todavía vaya a más y podamos disfrutar del punto de vista de Finan.


COSAS QUE ME HAN GUSTADO:

Ø  El mayor protagonismo de los personajes secundarios. Esta saga sigue siendo el escenario de Uhtred y todo evento importante continua girando a su alrededor, pero en esta novela vemos como su hijo o su inseparable Finan acaparan más protagonismo. Algo que se agradece.
Ø    Las escenas de acción. Una vez más la guerra y todo lo que rodea a esta, son el punto álgido de la narrativa de Bernard Cornwell. Da igual que sean muros de escudos, escaramuzas durante la guerra de secesión o qué sé yo, pero Cornwell es un maestro a la hora de situarnos en un escenario bélico.

COSAS QUE NO ME HAN GUSTADO:

Ø    Para los seguidores de la saga esta novela es más de lo mismo. Son muchas entregas ya y se nota la falta de frescura en todos los aspectos. El guión es similar al de volúmenes anteriores y no nos sorprende nada de lo sucedido. Echo de menos una historia diferente, que se salga de la zona de confort de Uhtred.
Ø   Rigor histórico. A diferencia de en otros libros de la saga Cornwell en este deja muy de lado la historia real de la época, lo que le resta bastante gracia a todo el conjunto. No sé a vosotros, pero a mí me gustaba leer los apéndices históricos que venían con el libro, ya que creo que le daban mayor realismo a la trama.

CONCLUSIÓN:

Con Guerreros de la tormenta Bernard Cornwell continúa con su afamada saga que tanto éxito le está proporcionando. Si tenemos en cuenta la calidad del libro en sí, os diría que es bastante entretenido y repleto de aventuras y acción, lo que ya de por sí hace que merezca la pena leerlo. Ahora bien, sabiendo que es el noveno libro de una saga, es donde sus carencias se hacen más evidentes. No sé si Cornwell ha alargado demasiado la historia, pero lo cierto es que esta novela peca de una falta de originalidad alarmante. Es más de lo mismo y a pesar de ser entretenido, al final esa falta de frescura puede llegar a cansar. ¿Recomendable? Si has llegado a este punto de la saga y los anteriores te gustaron, pues este te gustará, aunque como digo no deja tan buen sabor de boca como otros anteriores. Si nunca has leído esta saga, te animo a que leas los dos primeros libros y sí te engancha, continúes.

PUNTUACIÓN: 6.5 sobre 10.



lunes, 18 de septiembre de 2017

Homínidos (El paralaje neandertal I), un premio Hugo algo descafeinado.

SINOPSIS:

Un experimento científico hace posible la inesperada interacción entre dos universos paralelos con la salvedad de que, en uno de ellos, la especie humana que ha predominado son los Neanderthales y no los Cromagnones, como ha ocurrido en nuestro mundo.

Homínidos es el inicio de una prodigiosa exploración cultural, un nuevo tipo de ficción antropológica que centra sus mejores virtudes no sólo en la más actual ciencia moderna, sino, y sobre todo, en las complejas consecuencias culturales, humanas y antropológicas de un inesperado cruce de culturas.




Con Homínidos de Robert J Sawyer he tenido un problema antes de comenzarlo. Para empezar, viene avalado por un premio Hugo, inmerecido según se comenta, y además me ha venido muy bien recomendado por quien me ha prestado el libro. Esto debería haber elevado mis expectativas al infinito, pero los premios Hugo me han decepcionado demasiado, así que he preferido mantenerme reticente y por desgracia ha sido lo mejor.

El protagonista absoluto de esta historia es Ponter Boddit, un físico que junto a su compañero de trabajo y amigo, Adikor, se dedican a construir un revolucionario ordenador cuántico. En una de las muchas pruebas el ordenador parece sufrir algún problema y Ponter desaparece sin dejar rastro del laboratorio en el que se encuentra. Instantes después aparece en mitad de una especie de piscina, de la que es sacado por un par de personas de aspecto bastante raro. Y es que Ponter es un neandertal que sin saber muy bien como, acaba de trasladarse a un universo paralelo en el que su raza no existe y somos los Cromañones la especie dominante.

Al mismo tiempo que Ponter descubre lo comentado más arriba, Adikor, a pesar de que no existe un cadáver, es acusado de asesinarle. La violencia entre los neandertales es un problema que apenas existe y el asesinato es casi tabú, ya que el coste es muy elevado para el asesino. No solo recae una fuerte pena sobre él, sino que aquellos que comparten al menos la mitad de su ADN, familiares cercanos, son esterilizados para evitar así que sus genes corruptos se propaguen.

Bajo esta tesitura nos encontramos con dos tramas bien diferenciadas. En la primera de ellas disfrutaremos de la visión de Ponter de nuestro sorprendente mundo, así como de las relaciones que este mantendrá con otros personajes, destacando a Mary con la que incluso llegará a trabar una relación de amistad, y las inevitables comparaciones que surgirán entre ambos mundos. En la segunda trama seremos testigos directos del funcionamiento de la sociedad Neandertal, muy civilizada en ciertos aspectos, pero cuasi tiránica en muchos otros, y como Adikor buscará demostrar su inocencia, al mismo tiempo que intentará descubrir que le sucedió a Ponter.

Como es de esperar ambas tramas terminarán confluyendo casi al final de la obra, dejándonos un desenlace correcto, aunque sin demasiados alardes, para esta primera parte de la trilogía.

Con respecto a la prosa y el estilo narrativo empleados por su autor, no he tenido demasiadas pegas. La propuesta de Sawyer es fluida en ambos apartados, destacando el modo en que es capaz de explicarnos conceptos físicos complejos sin romper el ritmo narrativo, y solo lagunas en la trama nos impiden tener una lectura más satisfactoria.

Finalizando con la aportación de los personajes, esta podría considerarse de suficiente muy justo. No es que sean malos, su problema es que en realidad no aportan demasiado a la historia, sobre todo en el caso de los secundarios, sin su presencia creo que la trama hubiera transcurrido por los mismos derroteros. En el caso de los protagonistas sí que vemos un mayor desarrollado de su personalidad, pero en ningún caso pasan de ser unos clichés con patas.



COSAS QUE ME HAN GUSTADO:

Ø   La gran baza de esta historia es la sociedad Neandertal que nos presenta Sawyer. Su propuesta está muy bien construida y repleta de todo tipo de detalles interesantes.
Ø    La capacidad que tiene el Sawyer de explicarnos conceptos complejos para el ciudadano medio, de un modo que nos sea comprensible y que al mismo tiempo no nos conduzca hasta el hastío.
Ø  Las grandes diferencias culturales entre ambas sociedades y los dilemas morales que se nos presentan al compararlas. Por un lado parece que la sociedad Neandertal es mucho más "humana" que la nuestra, pero al mismo tiempo se ve acompañada por un deje fascista muy poco agradable.

COSAS QUE NO ME HAN GUSTADO:

Ø   El autor creía conveniente que su personaje femenino fuera vulnerable durante la historia, para tal vez así aportar más drama. Puedo aceptar la propuesta, aunque no la comparta, pero no el modo en que Sawyer nos lo presenta, con una violación al inicio de la obra, que al final no aporta nada importante a la historia.
Ø Tiene algunas escenas, no diré ridículas, pero si un poco bochornosas o mejor dicho, mal planteadas y desarrolladas. Por ejemplo, el juicio durante la trama neandertal es una patochada.
Ø   Los personajes en general me han parecido todos demasiado planos. En su mayoría aparecen para darle empaque a la trama, pero en verdad aportan entre poco y nada y sin su presencia el resultado hubiera sido similar.

CONCLUSIÓN:

Homínidos es una novela de ciencia ficción que podría haber llegado a ser excelente y merecedora del premio Hugo que ganó, gracias sobre todo a su original punto de partida, el buen uso de la ciencia que vemos durante buena parte de la historia y como no, por los dilemas sociales que se nos plantean. Pero todo el conjunto se ve empequeñecido por unos personajes flojos y mal planteados, así como por unas tramas secundarias poco trabajadas y algo incoherentes. ¿Recomendable? Bueno, no es la mejor novela de ciencia ficción que he leído y está muy lejos de ser la peor, así que todo depende de cómo valores sus puntos fuertes y débiles.


PUNTUACIÓN: 6.5 sobre 10.